Lo chiamano “The Hole”: gli ucraini descrivono l’orrore dell’occupazione di Kherson

  • I residenti descrivono la detenzione, la tortura e la morte a Kherson
  • L’occupazione di nove mesi è terminata venerdì quando i russi si sono ritirati
  • Gli arrestati sono sospettati di essere combattenti della resistenza
  • La Russia nega di aver abusato dei prigionieri
  • I funzionari delle Nazioni Unite affermano che entrambe le parti hanno abusato dei prigionieri di guerra

Kherson, Ucraina, nov. 16 (Reuters) – I residenti della città di Kherson, nel sud dell’Ucraina, chiamano la stazione di polizia a due piani “The Hole”. Vitalii Serdiuk, un pensionato, ha detto di essere stato fortunato ad essere vivo.

“Ho resistito”, ha detto il riparatore di attrezzature mediche in pensione mentre raccontava il suo calvario in custodia russa a due isolati da dove lui e sua moglie vivono in un piccolo appartamento di epoca sovietica.

No. L’edificio della polizia dal tetto verde al numero 3 di Energy Workers Street è il più famigerato dei molti luoghi in cui le persone sono state interrogate e torturate durante i nove mesi di occupazione russa, secondo una mezza dozzina di abitanti della città recentemente riconquistata. . Un altro è una grande prigione.

Due residenti di un condominio che si affaccia sul cortile della stazione di polizia hanno detto di aver visto corpi avvolti in lenzuola bianche prelevati dall’edificio, immagazzinati in un garage e gettati nei camion della spazzatura per essere portati via.

Reuters non ha potuto verificare in modo indipendente tutti gli incidenti descritti dai residenti di Kherson.

Il Cremlino e il ministero della Difesa russo non hanno risposto immediatamente alle domande sull’account di Sertyuk o di altri con cui Reuters ha parlato a Kherson.

Mosca ha negato le accuse di abusi contro civili e soldati e ha accusato l’Ucraina di aver inscenato tali abusi in luoghi come Bucha.

Martedì, l’ufficio per i diritti umani delle Nazioni Unite ha dichiarato di aver trovato prove della tortura di prigionieri di guerra da parte di entrambe le parti, che è stata classificata come crimine di guerra dalla Corte penale internazionale. Un funzionario delle Nazioni Unite ha affermato che gli abusi russi sono stati “molto sistematici”.

Mentre le forze di sicurezza russe si ritirano da vaste aree di terra nel nord, nell’est e nel sud, aumentano le prove degli abusi.

Si ritiene che gli arrestati a Kherson includano persone che hanno espresso opposizione all’occupazione russa, residenti come Sertyuk, informazioni sulle posizioni nemiche e sospetti combattenti della resistenza clandestina e loro alleati.

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Serdiuk ha detto di essere stato picchiato alle gambe, alla schiena e al busto da un ufficiale russo che ha chiesto la posizione e la divisione di suo figlio, un soldato dell’esercito ucraino, ed è stato colpito con elettrodi nello scroto.

“Non gli ho detto niente. La mia unica risposta è stata ‘non lo so'”, ha detto la 65enne nel suo appartamento, illuminato da una sola candela.

‘Ricorda! Ricorda! Ricorda!’ risposta standard.”

“Sadismo puro”

I ricordi toccanti della vita occupata a Kherson sono stati seguiti da sconfinata gioia e sollievo quando i soldati ucraini hanno ripreso la città venerdì dopo che le truppe russe si sono ritirate attraverso il fiume Dnipro.

Il presidente Volodymyr Zelenskiy ha dichiarato due giorni dopo che gli investigatori avevano scoperto più di 400 crimini di guerra russi e che i corpi di soldati e civili nella regione di Kherson erano stati recuperati dall’occupazione russa.

“Ho visto personalmente cinque corpi portati fuori”, ha detto Ole, 20 anni, che vive in un appartamento che si affaccia sulla stazione di polizia, rifiutandosi di dare il suo cognome. “Abbiamo visto mani appese alle lenzuola e abbiamo capito che si trattava di cadaveri”.

Separatamente, anche Svitlana Pestanic, 41 anni, che vive nello stesso isolato e lavora in un piccolo negozio tra l’edificio e la stazione, ha ricordato i prigionieri che trasportavano i corpi.

“Portavano fuori i morti e li gettavano in un camion con la spazzatura”, ha detto, descrivendo la puzza di corpi in decomposizione nell’aria. “Abbiamo visto la tragedia nella sua forma più pura”.

I giornalisti di Reuters hanno visitato la stazione di polizia martedì ma è stato loro impedito di oltrepassare il cortile, circondato da un muro sormontato da filo spinato, poliziotti armati e un soldato, che ha detto che gli investigatori stavano raccogliendo prove.

Un funzionario, che ha rifiutato di fornire il suo nome, ha detto che fino a 12 prigionieri sono stati tenuti in piccole gabbie, cosa che Serdiuk ha confermato.

I vicini hanno detto di aver sentito uomini e donne urlare dalla stazione, e ogni volta che i russi sono usciti, hanno detto che indossavano passamontagna per coprire tutto tranne gli occhi.

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“Sono venuti al negozio ogni giorno”, ha detto Pestanic. “Ho deciso di non parlare con loro, avevo tanta paura di loro.”

Combattenti della Resistenza

Aliona Lapchuk ha detto che lei e suo figlio maggiore sono fuggiti da Kherson ad aprile dopo un terribile calvario per mano dei funzionari della sicurezza russa il 27 marzo, l’ultima volta che ha visto suo marito Vitaly.

Secondo Lapchuk, Vitaly era stata una combattente della resistenza clandestina da quando le truppe russe hanno catturato Kherson il 2 marzo, e si è preoccupata quando non ha risposto alle sue telefonate.

Dopo qualche tempo, tre macchine con la sigla russa “Z” sono arrivate a casa di sua madre dove vivono. Hanno portato Vitaly, che è stato picchiato duramente.

I soldati, che si sono identificati come truppe russe, hanno minacciato di farle saltare i denti quando hanno cercato di molestarla. Hanno confiscato i loro telefoni cellulari e computer portatili e in seguito hanno trovato armi nel seminterrato.

Hanno brutalmente picchiato il marito al piano di sotto prima di trascinarlo fuori.

“Non ha lasciato il seminterrato; lo hanno trascinato fuori. Gli hanno rotto lo zigomo”, ha detto tra le lacrime nel villaggio di Krasne, 100 km (60 miglia) a ovest di Kherson.

Lapchuk e suo figlio maggiore, Andriy, che indossavano maschere, sono stati portati alla stazione di polizia in 4, Lutheran Street a Kherson, dove ha detto di aver sentito suo marito interrogato attraverso un muro. Lei e Andrei sono stati successivamente rilasciati.

Dopo aver lasciato Kherson, Lapchuk ha scritto a tutti coloro che potevano pensare di provare a trovare suo marito.

Il 9 giugno, ha detto di aver ricevuto un messaggio dal patologo, che le ha detto di chiamare il giorno successivo. Ha subito saputo che Vitaly era morto.

Il suo corpo è stato trovato galleggiante in un fiume, ha mostrato fotografie scattate da un patologo che poteva vedere una voglia sulla sua spalla.

Lapchuk ha detto di aver pagato per la sepoltura di Vitaly e deve ancora vedere la tomba.

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Crede che suo marito sia stato tradito da qualcuno molto vicino ai russi.

‘buco’

Ruslan, 52 anni, che gestisce una birreria di fronte alla stazione di polizia dove era detenuto Sertyuk, ha detto che all’inizio dell’occupazione, i camion Ural di fabbricazione russa si fermavano ogni giorno davanti alla porta grigia.

I prigionieri sarebbero stati gettati dalla schiena, con le mani legate e la testa coperta di sacchi, ha detto.

“Questo posto si chiamava ‘yama’ (buco)”, ha detto.

Serhii Bolago, 48 anni, un uomo d’affari che vive di fronte alla stazione, ha fatto eco al racconto di Ruslan.

Diverse settimane dopo l’occupazione, le truppe della Guardia nazionale russa di stanza nel sito sono state sostituite da uomini alla guida di veicoli con la lettera “V”, ed è allora che sono iniziate le urla, ha detto.

“Se c’era un inferno sulla terra, era lì”, ha detto.

Circa due settimane fa i russi hanno rilasciato quelli trattenuti nella stazione in apparente preparazione al loro ritiro.

“Improvvisamente, hanno evacuato il posto e ci siamo resi conto che stava succedendo qualcosa”, ha detto a Reuters.

Serdiuk crede di essere stato tradito da un informatore come il padre di un militare ucraino.

Ha detto che il personale di sicurezza russo lo ha ammanettato, gli ha messo una borsa sopra la testa, lo ha piegato in vita e lo ha fatto marciare su un veicolo.

Alla stazione, è stato messo in una cella così stretta che gli occupanti non potevano muoversi mentre erano sdraiati. In alcuni giorni i prigionieri ricevevano un solo pasto.

Il giorno dopo è stato velato, ammanettato e portato in cantina. L’interrogatorio e la tortura sono durati circa 90 minuti, ha detto.

Sertyuk ha detto che il suo interrogatore russo conosceva tutti i dettagli di lui e della sua famiglia e se non avesse collaborato, avrebbe arrestato sua moglie e chiamato suo figlio al telefono in modo che potesse sentirli entrambi urlare sotto tortura.

Due giorni dopo, è stato rilasciato senza spiegazioni. Sua moglie lo ha trovato fuori dal negozio dove lavorava Pestanic, a malapena in grado di camminare.

Tom Balmforth riporta da Krasne, Ucraina; Montaggio di Mike Collett-White e Philippa Fletcher

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