LIV Golf Series: la controversa nuova partita com’era davvero sul campo

Con il sostegno del denaro strabiliante del Fondo per gli investimenti pubblici (PIF) dell’Arabia Saudita, la nuova iniziativa minaccia di destabilizzare il sistema del patrimonio del golf, a cui il PGA Tour giovedì ha risposto duramente, bandendo 17 giocatori, incluso un membro a vita. Phil Mickelson – Per la partecipazione.

La previsione è stata l’unica risposta alla sentenza emessa da LIV Golf.

“L’era del libero arbitrio sta iniziando”, ha detto.

Con i finanziamenti alle spalle, gli applausi delle stelle e il nuovo tour sono andati ad attirare i fan, allo stadio di St Albans, che sembra sicuramente l’inizio di qualcosa.

Controversia

A pochi metri da un gigantesco bar, con musica ad alto volume in sottofondo, due animatori nei tradizionali abiti britannici del XIX secolo cercano di rendere un viaggio a Miami una sfida a tutti i costi. Vesti, posa per le foto in attesa che i fan si cimentino.

A pochi metri di distanza, a più riprese, i grandi vincitori Mickelson e Dustin Johnson hanno iniziato a giocare. La serie LIV Golf è decisamente rumorosa.

Potrebbero volerci alcuni anni per arrivare a questo punto, ma con l’ex numero 1 del mondo Greg Norman e gli incredibili soldi dietro di esso – incluso il montepremi totale di $ 250 milioni – la nuova lega di golf è qui.

Non è arrivato senza bombe sulla strada. Gli avvertimenti sono arrivati ​​da tour affermati – il PGA Tour e il DP World Tour (ex European Tour) – mentre molti giocatori sono stati riluttanti ad abbandonare le principali società di golf ei loro colleghi sono rimasti delusi all’idea di andarsene.

Bill Mickelson gioca il secondo giorno dell'evento LIV Golf al Centurion Club.
Ma per i fan che lo hanno assistito CNN Sport Quando si tratta della controversia che circonda l’apparizione dei giocatori nel nuovo tour e l’accettazione di denaro dall’Arabia Saudita, un paese che è stato pesantemente criticato per il suo primato sui diritti umani, non sembra infastidirli. Qualcuno ha detto alla CNN prima dello spettacolo di giovedì che “non era coinvolto nella controversia”.

“Sono venuto a vedere i giocatori di golf”, ha detto James Bowman. “Seguo il gioco del golf, quindi sono venuto a vedere alcuni dei migliori giocatori di golf del mondo. Apprezzo i problemi coinvolti, ma non personalmente per me stesso.

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“Supporto più tour. Penso che più persone abbiano maggiori probabilità di vedere più golf. È un grande evento di golf che è molto vicino a casa mia, quindi penso che sia una buona opportunità per più persone di vedere il golf”.

Un altro ha detto alla CNN che sebbene il PGA Tour sia “il migliore” per il gioco, i golfisti sono “appaltatori indipendenti” e credono di poter gestire la propria attività dove vogliono.

Immagina una banda di ottoni sul primo tee dell'evento di golf LIV al Centurion Club.

‘Golf, ma rumoroso’

La fila di taxi neri in attesa di portare i più grandi nomi del gioco del golf ai rispettivi tè – dove tutti i concorrenti partono contemporaneamente – ha implementato un’altra modifica per rendere il prodotto più appetibile per i fan.

Nonostante l’incredibile quantità di denaro dietro, non è stato affascinante quando si sono seduti in un campo di 48 persone e hanno aspettato nel retro dell’auto con i loro bagagli in mezzo alla folla.

Mentre l’impresa più ambiziosa del gioco del golf si avvicina al suo inizio, gli spettatori sono colpiti da una varietà di scene e suoni.

C’è un cavalcavia di alcuni vecchi aerei e le trombe di alcuni membri della banda militare britannica. Sono trattati per la visione di Greg Norman che è venuto a vedere la cerimonia di apertura.

Come dice il suo motto autoproclamato: “Golf, ma rumoroso”.

Gli aerei vengono costruiti durante una giornata dell'evento LIV Golf Series al Centurion Club.

Alle 14:15 ora del Regno Unito, erano finalmente pronti per iniziare.

Centinaia di fan si sono riuniti attorno al primo tè per assistere alla sfilata di Michelson, Johnson e Scott Vincent. Tuttavia, nel resto del corso, la storia è molto diversa. Un chiaro equilibrio per i fan di Mickelson e Johnson nel primo tee. Ma per gli altri giocatori che hanno iniziato con tè diversi, è stato abbastanza tranquillo.

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“Nel punto in cui hai iniziato, sono rimasto nella terza scatola del tè per circa 10 minuti, senza nessuno con me”, ha detto Charles Shortcell dopo il primo round. “Alla fine ho preso il telefono e stavo chiamando Graeme (McDowell). Ho detto: ‘Graeme, amico, dove sei? Sono nella scatola del tè giusta?’

“È molto diverso per me da quello che ti è stato comunicato nel primo tè.”

La vendita dei biglietti per l’evento è lenta, dando ai giocatori la possibilità di vincere biglietti gratuiti per partecipare a centinaia di fan. La competizione è limitata a 8.000 biglietti al giorno e non sono stati rilasciati numeri ufficiali di vendita dei biglietti.

È difficile dire se ci sono circa 8.000 fan presenti, ma tutti sono così entusiasti, soprattutto di vedere un gigante come Michelson vedere la sua magia. “Fattura!” Ha incontrato i suoi soliti slogan di. Quando fa il giro del corso.

Tra la sua base di fan, la forma del gruppo, un minor numero di round e concerti post-round, gli organizzatori hanno cercato di fare tutto il possibile per attirare una popolazione più ampia. Ma non tutti sono impressionati.

Per Paul Stubbens, che afferma di aver gareggiato negli US Open, PGA Championship e Masters, la base di fan “alta” non sarà così buona come si aspettava.

“È fantastico, ma non è diverso per PGA”, ha detto. “Non è diverso. In effetti, avrei potuto aspettarmi un po’ di più da lui”.

I visitatori si godono la fan zone prima dell'inizio dell'evento inaugurale LIV Golf.

Domande scomode

Quando è apparso che il golf potrebbe diventare la trama principale, il PGA Tour ha concesso sospensioni a 17 giocatori per aver giocato nella serie di golf LIV pochi minuti dal round di apertura di giovedì.

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Molti dei giocatori interessati sono stati interrogati al riguardo subito dopo il loro round, alcuni come Michelson non hanno voluto commentare, mentre altri lo hanno scoperto solo lì e lì.

A pochi metri dalla Michelson Roasted Mixed Zone, l’autore e giornalista di golf Alan Shipnak – cita il sei volte grande vincitore che potrebbe unirsi alla serie di golf LIV, confermando il regno facendo osservazioni sprezzanti sul record dei diritti umani dell’Arabia Saudita. L’uomo responsabile dell’omicidio del giornalista Jamal Kashoki nel 2018 ha portato il golfista a ritirarsi dal gioco per il suo prossimo libro – ha chiesto di lasciare il campus.

Solo un momento Catturato da Alex Thomas di CNN Sport Ed è diventato virale sui social media, con Shipnuck di fronte a due guardie di sicurezza mentre Norman, CEO di LIV Golf, era sullo sfondo.
In uno screenshot di una conversazione di testo tra Shipnag e Norman Twittato Il primo, Shipnuck, ha dichiarato: “Lo sapevi che sono stato vittima di bullismo da una conferenza stampa da due teppisti? Fortunatamente per me sono stato tranquillo e ho ridotto la situazione”.

Prima di rispondere con uno screenshot del video di Shipnock, Norman ha guardato l’incidente in background e ha detto di non aver sentito.

“Non puoi farlo! Ho mandato un messaggio a Greg Norman prima che qualcuno mi mandasse questo video – non sapevo che fosse in agguato dietro di me”, ha twittato.

Questo incidente non è un risultato allettante per il giorno desiderato della serie di golf LIV – e arriveranno molte altre domande imbarazzanti – ma la nuova competizione del golf è all’altezza del suo scopo.

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