La Corea del Sud ha lanciato la sua prima missione lunare su un razzo SpaceX

Unendosi all’elenco dei paesi con ambiziosi programmi spaziali, giovedì la Corea del Sud ha lanciato una missione sulla luna.

Il suo primo rover lunare, chiamato Danuri, è stato lanciato nello spazio da un razzo SpaceX Falcon 9 dalla Cape Canaveral Space Force Station in Florida alle 19:08 ET. Dopo circa 40 minuti e una serie di accensioni del motore, la navicella spaziale coreana si è separata dal secondo stadio del razzo e ha iniziato il suo viaggio verso la luna.

Quando entrerà in orbita lunare, si unirà ai veicoli spaziali della NASA, dell’India e della Cina che stanno attualmente esplorando il satellite terrestre. Il carico scientifico di Danuri studierà il campo magnetico della luna, misurerà la quantità di elementi e molecole come uranio, acqua ed elio-3 e fotograferà crateri oscuri ai poli dove il sole non splende mai.

Originariamente chiamata Korea Pathfinder Lunar Orbiter, la missione è ora chiamata Danuri, un portmanteau delle parole coreane per “luna” e “gioia”. Questa è la prima missione spaziale della Corea del Sud oltre l’orbita terrestre bassa.

I suoi strumenti scientifici includono un magnetometro, uno spettrometro di raggi gamma e tre fotocamere. La NASA ha fornito una delle telecamere, ShadowCam, che è abbastanza sensibile da captare alcuni dei fotoni che rimbalzano dalla superficie nei crateri scuri e permanentemente in ombra della luna. Situati ai poli della Luna, questi crateri sono sempre freddi al di sotto di meno 300 gradi Fahrenheit e contengono ghiaccio d’acqua accumulato nel corso di eoni.

Il ghiaccio può fornire 4,5 miliardi di anni di storia congelata del sistema solare e una ricchezza di risorse per i futuri astronauti in visita. Tale ghiaccio può essere estratto e fuso per fornire acqua e suddiviso in ossigeno e idrogeno, che forniranno aria per respirare agli astronauti e propellenti per missili ai viaggiatori che desiderano lanciarsi dalla Luna verso altre destinazioni.

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La Corea del Sud sta sviluppando i propri razzi. Il suo primo progetto, Naro-1 ha raggiunto con successo l’orbita al suo terzo tentativo, nel 2013. Da allora, la Korea Aerospace Exploration Agency – l’equivalente sudcoreano della NASA – ha spostato i suoi sforzi sul Nuri, un razzo a tre stadi più grande. Il Secondo volo Nuri June ha messo in orbita con successo diversi satelliti.

Gli Stati Uniti e l’Unione Sovietica hanno inviato numerosi veicoli spaziali robotici sulla Luna negli anni ’60. Il programma Apollo della NASA ha inviato astronauti Lì dal 1968 al 1972. Il mondo ha perso ogni interesse per la luna per tre decenni, ma il centro dell’attività è tornato.

Negli ultimi anni, la Cina ha lanciato diversi veicoli spaziali robotici di successo, inclusi tre lander. La NASA ha inviato lì diversi orbiter e ha arruolato società commerciali per inviare carichi utili sulla superficie lunare nei prossimi anni.

Il Giappone e l’Agenzia spaziale europea hanno lanciato missioni lunari e l’India ha inviato due orbiter sulla luna, anche se un lander con un secondo orbiter si è schiantato verso la superficie nel 2019.

Un’altra missione nel 2019, Beresheet, un lander costruito dall’organizzazione no profit israeliana SpaceIL, si è schiantato mentre cercava di atterrare sulla luna.

Danuri cambierà la sua orbita a un’altitudine di 62 miglia sopra la superficie della Luna. Il principale lavoro scientifico durerà un anno.

Una piccola navicella spaziale finanziata dalla NASA, Capstone, è diretta sulla Luna per esplorare un’orbita altamente ellittica, dove la NASA prevede di costruire un avamposto lunare per i futuri astronauti. Il raggiungimento dell’orbita lunare è previsto per novembre.

Ma il grande evento dell’anno è Artemis 1, un test inesplorato del gigantesco razzo e capsula della NASA che riporterà gli astronauti sulla luna nei prossimi anni. La NASA punta a un lancio alla fine di agosto o all’inizio di settembre.

Entrambe le società, la giapponese ISpace e la Intuitive Machines di Houston, sperano di lanciare piccoli lander robotici sulla luna entro la fine dell’anno.

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