Giunone supera Europa, rivelando un mondo misterioso e ghiacciato [Updated]

Ingrandire / La superficie complessa e ricoperta di ghiaccio della luna di Giove Europa è stata catturata dalla navicella spaziale Juno della NASA durante un sorvolo il 29 settembre 2022.

NASA/JPL-Caltech/SWRI/MSSS

Aggiornamento 15:25 ET: Poche ore dopo il sorvolo di Giunone, la navicella ha iniziato a trasmettere dati alla Terra. Pubblicato dalla NASA La prima di queste fotografie elaborate mostra l’Annwn Regio vicino all’equatore lunare. I dati in questa foto sono stati raccolti a una distanza di 352 km dalla Luna, il punto di avvicinamento più vicino durante questo sorvolo.

L’immagine mostra molto terreno accidentato, con creste scure e crateri su tutta la superficie. La NASA afferma che il cratere ellittico vicino al Terminator potrebbe essere un cratere da impatto degenerato.

Posto originale: Giovedì mattina, la navicella spaziale Juno della NASA è volata entro 358 km dalla superficie di Europa, verso la grande luna ghiacciata di Giove.

Il sorvolo darà all’umanità lo sguardo più da vicino a Europa da quando la missione Galileo ha effettuato diversi sorvoli ravvicinati due decenni fa. Tuttavia, la navicella spaziale Juno trasporterà strumenti più potenti e una fotocamera più capace di Galileo. Quindi questa deve essere la nostra migliore visione del mondo enigmatico.

Lanciato nel 2011, Giunone ha raggiunto Giove nel 2016 per studiare da vicino la composizione del pianeta più grande del Sistema Solare e la sua potente magnetosfera. Dopo aver completato con successo la sua missione principale nel 2021, gli operatori della missione di Giunone inizieranno a utilizzare la sonda per valutare le lune nel sistema gioviano, tra cui Europa, Ganimede e Io.

READ  Aika Sviatek interrompe il raduno di O'nes Jabur nel singolare femminile degli US Open | US Open Tennis 2022

Data l’orbita attuale di Giunone e l’enorme campo gravitazionale di Giove, la dinamica orbitale del passaggio ravvicinato di Europa era almeno impegnativa, poiché Giunone doveva apportare modifiche significative alla sua traiettoria.

“La velocità relativa tra la navicella spaziale e la luna è di circa 23,6 chilometri al secondo, quindi stiamo urlando abbastanza velocemente”. John Bordy ha detto, Giunone Vice Mission Manager presso JPL. “Tutte le operazioni devono andare come un orologio per acquisire con successo i nostri dati pianificati, perché una volta completato il sorvolo, il veicolo spaziale deve essere riadattato per il suo avvicinamento più vicino a Giove, cosa che avverrà solo sette ore e mezza dopo”.

Gli scienziati sono stati a lungo curiosi di Europa, che è ricoperta di ghiaccio ma si ritiene che abbia un vasto oceano sotto la superficie a causa del nucleo caldo della luna. Gli scienziati planetari pensano che ci sia più acqua liquida nell’oceano globale di Europa che sulla Terra. Sebbene si ritenga che il ghiaccio sia spesso diversi chilometri, il telescopio spaziale Hubble ha raccolto dati che indicano che i geyser possono occasionalmente eruttare attraverso le fessure di questo ghiaccio. A causa della presenza di acqua e calore, si pensa che questo microbo oceanico sia un potenziale serbatoio per la vita aliena.

Giunone porterà nuovi strumenti per studiare questo ghiaccio. Ad esempio, il radiometro a microonde del veicolo spaziale esaminerà la superficie di Europa e otterrà dati sulla sua composizione e temperatura del ghiaccio. Questa è la prima volta che tali dati sono stati raccolti per studiare il ghiaccio lunare.

Immagini visive e dati scientifici aiuteranno gli scienziati della NASA a completare l’assemblaggio del grande veicolo spaziale Europa Clipper, che verrà lanciato nel 2024. Su un razzo Falcon Heavy. La missione sarà dedicata allo studio della Luna, arrivando nel 2030 ed effettuando più di 50 sorvoli ravvicinati per raccogliere dati. In definitiva, l’agenzia spaziale vuole inviare un lander, ma prima vuole ottenere dati dalle missioni di sorvolo per stimare il posto migliore in cui atterrare, che, se effettivamente lo fosse, sarebbe possibile vicino al pennacchio di vapore acqueo.

READ  Cosa ha detto Kyle Shanahan a Trae Lance dopo l'infortunio di fine stagione di 49ers QB

Le immagini inizieranno a tornare dal sorvolo di Europa di Giunone nei prossimi giorni. La NASA lo fa Pubblicali qui Quando arrivano.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.